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Para tener en cuenta

¡Atención! Cómo cuidarse del monóxido de carbono

Este gas es un veneno invisible que puede llevar a la muerte. Conocé simples claves para evitar la intoxicación.

19 de junio de 2018 | 10:36

La muerte de la esposa y del hijo del senador radical Luis Naidenoff vuelven a poner el foco en los peligros que representa el monóxido de carbono. Los familiares del legislador habrían fallecido producto de un escape de gas que se produjo en la vivienda que habitaban en Formosa.

Tristeza: Encontraron sin vida al hijo y la mujer de un senador nacional

En relación a esto, resulta conveniente repasar algunos cuidados que hay que tener en cuenta para evitar la intoxicación con monóxido de carbono. Este es un gas invisible que puede ser letal tanto para niños como para adultos. El médico especializado en Toxicología, Sergio Saracco, dialogó sobre el tema con Viva la Mañana.

Las intoxicaciones se producen en muchos casos por el uso de cocinas y hornos para calefaccionar, y por la mala ubicación de calefones instantáneos, instalados en baños u otros ambientes mal ventilados. El monóxido de carbono es altamente tóxico y, al no ser percibido por nuestros sentidos, pone en riesgo la vida y puede provocar la muerte o dejar graves secuelas.

La combustión de los equipos de calefacción genera monóxido de carbono, que se concentra peligrosamente en los ambientes mal ventilados. Inhalar este veneno puede llevar a la muerte. Se desprende al aire cuando se quema de forma incompleta el gas (natural o de garrafa), querosene, leña, alcohol o cualquier sustancia orgánica.

Las muertes por monóxido de carbono pueden ser evitadas con simples medidas de prevención.

Las recomendaciones básicas son:

  • Ventilar: siempre mantener una abertura que permita el libre ingreso de aire fresco y limpio del exterior, así como salidas de los gases tóxicos al exterior.
  • Airear periódicamente los ambientes para permitir el recambio de aire interior y disminuir las concentraciones de gases producidos por el funcionamiento de los artefactos de calefacción.
  • Controlar el normal funcionamiento de los artefactos de calefacción: observe que las llamas sean de color azul y que las chimeneas estén conectadas al exterior y libres de obstáculos. Controlar que los conductos no estén deteriorados o que tengan pérdidas.
  • Un gasista matriculado debe revisar el buen funcionamiento de todos los artefactos a gas de la casa, así como sus conexiones y ventilación.

Entonces, las sugerencias de sentido común son:

  • El horno y las hornallas de la cocina no están diseñados para calefaccionar el hogar.
  • Los calefones no deben instalarse en el interior de baños o ambientes mal ventilados.
  • Apagar todos los artefactos de combustión a llama abierta (estufas) antes de ir a dormir.
  • Encender y apagar estufas a querosene o braseros siempre en el exterior de la vivienda. Nunca hay que dejarlos encendidos a la hora de dormir.
  • Revisar estufas y sus conexiones al exterior.

Síntomas de intoxicación

  • Dolor de cabeza, acompañado de náuseas o vómitos.
  • Mareos, acompañados de cansancio, pesadez, letargo o estado de confusión y torpeza.
  • Desmayos o convulsiones
  • Ante la presencia de cefalea, náuseas, vómitos y mareos en los días fríos, no le echemos la culpa a una comida o que algo cayó mal. Primero hay que descartar que no sea una intoxicación por monóxido de carbono.

Ante cualquier síntoma de intoxicación, actúe con rapidez y:

  • Abra inmediatamente puertas y ventanas, ventile el ambiente.
  • Abrigue al intoxicado.
  • Si está inconsciente, póngalo en posición de costado, para que no aspire el vómito.
  • Si puede saque al enfermo al exterior, en busca de aire puro.
  • Llame al 911.

 

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