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Salud e Internet

Un estudio revela que dejar Internet es igual que dejar las drogas

Los resultados generan una gran preocupación por la salud a largo plazo para aquellos que pasan más de 6 horas navegando.

Por Redacción ElNueve.com
9 de junio de 2017 | 12:11

Estar conectado todo el tiempo ha tomado un nuevo significado y miles de personas en todo el mundo están adquiriendo hábitos nocivos y adictivos con las redes sociales.

Chequear el estado de Facebook de nuestros amigos o pareja, ver las publicaciones en Instagram de algún famoso, leer las crónicas policiales en los portales online o twittear a toda hora son prácticas cotidianas que se repiten hasta el infinito.

El celular es nuestra adicción y ya no nos molesta cuando nos recriminan que estamos “todo el día con el telefonito”.

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Pero un nuevo estudio sugiere que no sería tan fácil despegarse de las redes sociales. El estudio, publicado en la revista Plos One, encontró que las personas con problemas de uso de internet (PIU, por sus siglas en inglés) mostraron síntomas de abstinencia física parecidos a los de la abstinencia por cannabis, alcohol y opiáceos cuando estaban desconectadas.

Los investigadores reclutaron a 144 participantes, todos estudiantes universitarios, y los encuestaron acerca de su uso de internet. Su número promedio de horas en línea por día fue de 5.

Casi 38% de los participantes dijo que pasaba menos de tres horas al día en línea; 38,9% informó haber pasado de tres a seis horas al día; 9% reportó pasar de seis a nueve horas al día en internet; y 13,9% informó pasar más de nueve horas al día viendo la pantalla de su computadora.

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El estudio asegura que estas horas están repartidas entre redes sociales y compras online. Más del 90% de los participantes informó que visitaron ese tipo de sitios web; 84% dijo que pasó ese tiempo haciendo investigación en línea.

Después, sometieron a los participantes a un período de dos horas sin internet, seguido de un período de 15 minutos en los que podían navegar en sus teléfonos. A los dos minutos de concluir la sesión en internet, se midió la frecuencia cardíaca y la presión arterial de los participantes.

Cuando analizaron los datos, los investigadores encontraron que los participantes con un PIU alto mostraron un "aumento mayor en la presión arterial sistólica y en la frecuencia cardíaca después de cerrar su sesión en internet" en comparación con los participantes con un PIU bajo.

"Estos efectos que se dieron en los que tuvieron un PIU mayor son parecidos a los que se observan después de dejar las sustancias depresivas, como el alcohol, el cannabis y los fármacos a base de opiáceos", escriben los autores del estudio. "Por lo tanto, el patrón de los resultados del estudio actual, sugiere que aquellos con un PIU más alto pueden experimentar efectos similares a los que se observan con las sustancias "sedantes".

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El estudio también analizó el estado psicológico de los participantes antes y después del período de uso de internet y encontró que "quitarles la conexión a internet a los que sacaron mayor puntuación de PIU, aumentó su estado de ansiedad y estado de ánimo negativo". Al igual que con las drogas, los investigadores tienen la teoría de que algunas personas utilizan el internet para "aliviar o evitar el estrés y/o reducir la ansiedad, ya sea producido por interrumpir su conexión a internet o por factores preexistentes en la vida del individuo".

Los investigadores señalan que estos hallazgos generan preocupación por la salud a largo plazo de las personas que pasan mucho tiempo en internet. "La constante desconexión y re-conexión y el estrés psicológico y fisiológico que esto puede impartir, pueden afectar una gama de sistemas fisiológicos, aumentando los riesgos de enfermedades físicas, así como la angustia psicológica", escriben los investigadores. "Los resultados actuales, especialmente los relacionados con la presión arterial sistólica y la frecuencia cardíaca, indican que el dejar el internet para los que tienen un PIU más alto es un evento muy estresante".

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El autor principal del estudio, Phil Reed, profesor de la Universidad de Swansea, le dijo al Daily Mail que podría ser necesario tratar las redes sociales como un problema de salud pública para mitigar los efectos de la adicción a internet. "El aumento de los medios de comunicación digital está alimentando el incremento del uso de internet, especialmente en las mujeres. Hoy en día hay una gran cantidad de pruebas que documentan los efectos negativos del uso excesivo en la psicología de la gente, y ahora, con este estudio en la neurología", dijo Reed. "Teniendo en cuenta esto, hay que tener una actitud más responsable sobre la comercialización de estos productos por las empresas, como ya lo hemos visto con el alcohol y las apuestas".

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