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Medicina regenerativa

Un gusano desarrolló dos cabezas al viajar al espacio

Fue parte de un experimento desarrollado en la Estación Espacial Internacional (EEI).

Por Redacción ElNueve.com
15 de junio de 2017 | 08:31

Un experimento norteamericano que busca estudiar los efectos del espacio y en particular las consecuencias en la regeneración, que podrían impactar sobre el hombre, envió un grupo de gusanos a la Estación Espacial Internacional (EEI). Los mismos viajaron por cinco semanas a bordo de un cohete de SpaceX.

El trabajo estuvo liderado por la Universidad de Tufts y generó un extraño resultado. Los gusanos fueron elegidos por su conocida capacidad regenerativa, que les permite desarrollar una nueva cabeza cuando son amputados.

Para el estudio algunos gusanos fueron enviados enteros y otros con amputaciones. De manera paralela, se mantuvo un grupo de control en la Tierra en condiciones similares a las que enfrentarían las muestras en la EEI.

Una vez de vuelta en la Tierra, los sujetos fueron observados durante 20 meses para estudiar su comportamiento y descubrir potenciales cambios fisiológicos o conductuales.

El resultado más llamativo fue descubierto una vez de vuelta en la Tierra, cuando los científicos notaron que uno de los gusanos enviados se regeneró mostrando dos cabezas. El efecto había sido observado, pero es extremadamente poco frecuente y sorprendió a los científicos:

"Aunque el número de muestra es bajo, la ocurrencia espontánea de un fenómeno tan inusual debería ser considerada altamente significativa en sí misma: en nuestro laboratorio, no hemos observado ocurrencias espontáneas de doble cabeza en más de 18 años de mantener colonias", escribieron los autores del estudio.

Los científicos agregaron que otro detalle importante es que incluso después que las dos cabezas fueron amputadas del gusano, éstas volvieron a desarrollarse.

"Lo más destacable es la persistencia del fenotipo, que recurrió después de una segunda y tercera ronda de amputación del gusano en condiciones normales en la Tierra, revelando un cambio estable a la anatomía regenerativa del organismo", destaca el estudio.

A la vez que el informe señala que ese tipo de "persistencia" del cambio no se ha observado en laboratorios, por lo que los investigadores concluyen que sólo la "reprogramación a un estado de dos cabezas habría sido inducida por el viaje al espacio".

El especialista que lideró la investigación Junji Morokuma, afirmó que: "A medida que los humanos transitan hacia convertirse en una especie espacial, es importante deducir el impacto de los vuelos espaciales en la salud regenerativa, por el bien de la medicina y de la investigación de laboratorio en el espacio".

A la vez que señaló en este s el trabajo futuro en la medida que se vuelvan accesibles los vuelos y “otros modelos seguramente descubrirá nuevos detalles sobre las interacciones entre campos gravitacionales y geomagnéticos y procesos en sistemas vivos".

El experto sostuvo que esto abre "emocionantes” oportunidadespara el descubrimiento de mecanismos biofísicos novedosos que podrían ser explotados en la Tierra y en el espacio en el campo de la medicina regenerativa".

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