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Lo que no sabíamos

La increíble forma en que las hormigas utilizaron para salvarse del huracán Harvey

El fenómeno que azotó a Estados Unidos no sólo ha afectado a los humanos y animales, también a los insectos.

Por Redacción ElNueve.com
31 de agosto de 2017 | 11:53

Con el huracán Harvey, que azotó a Texas la semana pasada, se han descubierto algunas situaciones inusuales, como lo que sucedió con las hormigas de fuego (u hormigas rojas), que han sobrevivido a las inundaciones gracias a un mecanismo muy antiguo que pusieron en marcha.

Miles de hormigas rojas, insectos invasores que, con las lluvias, han visto sus colonias destruidas, ahora "navegan" por las calles, ríos y campos de Houston y sus alrededores.

Los entomólogos dicen que es un comportamiento normal tras las lluvias, pero para el resto de la población, que no es especialista en insectos, es totalmente nuevo.

Jim Hardie, un especialista de la Royal Entomological Society explicó a la BBC que estas colonias pueden estar formadas por unas 100.000 hormigas, que crean con sus cuerpos cerosos una red resistente al agua para proteger a su reina.

Y así viajan, mientras buscan un nuevo lugar para crear los túneles y cámaras que componen sus hormigueros.

No hay aquí sacrificios de los súbditos por su reina, puesto que las que están en el fondo de esta masa están vivas y bien, las hormigas crean un sistema de bolsas de aire con sus cuerpos que les permite absorber el oxígeno desde la superficie.

Las hormigas producen de esa forma una especie de material que ni siquiera rompe la superficie del agua cuando se les empuja hacia abajo, por lo que grupos científicos lo estudian por sus potencialidades para la ingeniería.

Según el especialista, estos insectos podrían sobrevivir así durante semanas sin nuevas fuentes de alimento.

Pero las hormigas flotantes no se quedan sin comer: en realidad, para sobrevivir, se alimentan de sus crías (en forma de pupas).

Una vez en tierra firme construirán un nuevo hormiguero y volverán a su dieta variada y omnívora normal, que van desde huevos y otros insectos hasta la carne de mamíferos, semillas, lombrices de tierra y, por supuesto, los dulces y desechos de nuestros hogares.

¿Qué tienen en particular las hormigas rojas?

Estas hormigas, cuyo nombre científico es solenopsis invicta, son llamadas popularmente "rojas", por su color, o "de fuego", por el ardor que provocan sus picaduras, que emiten señales de feromonas a las otras hormigas para que también ataquen.

Son originarias de América del Sur y se colaron accidentalmente en Estados Unidos a principios del siglo XX, pero también viven en Australia, Nueva Zelanda, China, Hong Kong, Taiwán y Filipinas.

Si se molestan, son generalmente muy agresivas y pueden atacar incluso a los animales domésticos o el ganado.

Los montículos que crean para sus hormigueros pueden causar daños estructurales a edificios y al pavimento.

Fuente: BBC

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